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东汉帝国是怎么走向灭亡的?卖官与征税加速了东汉的崩溃!感兴趣的小伙伴快来看看吧。

5. 敛财的母子

金沙国际备用网址3.1.5 敛财的老妈和孙子。西汉时,帝国就开了卖官鬻爵、入钱赎罪的先例,到了东汉安帝年间,由于财政紧张,上述政策又被帝国的高官们提上了议事日程。安帝时的卖官鬻爵政策,已经比西汉时的政策还要宽泛了。西汉时,捐钱可以获得的职位,最高不过是“五大夫”这样次于列侯的职位,但到了东汉安帝再开卖官鬻爵时,关内侯、虎贲、羽林郎这样的职位也是敞开供应了。

唐代李泌说,“官以任能,爵以酬功”。上面所说的关内侯、虎贲、羽林郎之流,都算是爵。爵是荣誉职务,是身份的象征。国家拿出来卖,其实也没什么大不了。特别是安帝、桓帝,两次开卖爵位,表面上的理由都是缓和财政危机,说出来也算正当。但到了灵帝时,卖官鬻爵就不同了。

灵帝光和元年,初开西邸卖官,自关内侯、虎贲、羽林入钱各有差,私令左右卖公卿,公千万,卿五百万。

金沙国际备用网址3.1.5 敛财的老妈和孙子。在帝国制度中,三公九卿是最高的行政中枢。买卖爵位如果说还算有正当理由的话,那么把三公九卿就拿出来卖就太过荒唐了。但这个时候,卖官还算是有规则可言的。首先是明码标价,二千石的官价格为二千万,四百石的官价格为四百万。其次是对有功劳、有德行的官员给予优惠,有时候五折优惠,更甚者有三三折优惠。但西邸(或者叫西园)卖官,还算是私下进行的,虽然百官们都知道吧。

之后,卖官就形成了制度,公开进行,而且张榜公告。

金沙国际备用网址3.1.5 敛财的老妈和孙子。“公卿州郡下至黄绶各有差”

金沙国际备用网址3.1.5 敛财的老妈和孙子。金沙国际备用网址3.1.5 敛财的老妈和孙子。而且皇帝特别开恩,允许信贷消费。

富者则先入钱,贫者到官而后倍输。

金沙国际备用网址3.1.5 敛财的老妈和孙子。为啥没钱的买了官到任后要交双倍价钱呢?你刷卡搞分期付款不是都有手续费嘛。

灵帝时段颎、樊陵、张温都有大功,但即便如此,规矩不能破,这几位也都是交了钱才登上三公之位的。崔烈是冀州名士,而汉灵帝则生长于冀州。崔烈找到了汉灵帝的乳母、自己的同乡程夫人,希望打折买一个三公。汉灵帝很给面子,崔烈买到了一个司徒才花了500万。但到了任命那天,皇帝有点儿不高兴,对左右说:“卖亏了,至少能卖一千万的。”程夫人在一旁对皇帝说:“崔公是冀州名士,本来不肯买官的,也就是我跟他关系好,说了说他才肯花这个钱。”这意思是,皇帝你别嫌少,要没我做工作,这点儿钱都从他手里赚不到呢。崔烈买官这事被大家知道以后,声誉日减,时间长了,他自己也察觉了,假装没事人一样问自己儿子,虎贲中郎将崔钧:“你老子我当了三公,外面怎么议论的?”崔钧也不含糊,回答道:“您年轻时名声就很好,历年来担任郡守、九卿,大家都觉得您不能不当上三公。而今您当上了三公了,天下人都很失望。”崔烈还假装不明白,问道:“这是为啥咧。”崔钧道:“大家嫌弃您有铜臭。”崔烈见儿子把秘密戳破了,真真怒不可遏,举起手杖就打。人崔钧是虎贲中郎将,平时穿着武弁,戴着鹖尾,被老爹一打,戴着这套行头狼狈而逃。

买官得到三公位置的还有一个名人,就是曹嵩。曹嵩贿赂自己老爹的同事们,花了一个亿捐了个太尉。

金沙国际备用网址3.1.5 敛财的老妈和孙子。汉灵帝张贴卖官榜的地方是雒阳城中的鸿都门,而吊诡的是,就在鸿都门,汉灵帝还在附近开设了“鸿都门学”,招徕寒门子弟进行学习。鸿都门学和太学不同。太学学生都是官宦子弟,而鸿都门学学生则多数与宦官阶级相同。一个鸿都门,左手是寒门子弟发奋读书,右手是达官显贵看榜买官,也算是帝国末年的一个奇观了。

按照当时卖官的制度,地方官被任命之前,要去西园“谐价”,也就是跟宦官们讨价还价。灵帝中平二年,河内人司马直被朝廷任命为钜鹿太守,宦官们考虑到司马直素有清廉之名,给司马直了个折扣,收300万。但300万司马直都没有,最后到了黄河边上自杀。自杀前留下遗书,列数当时政治上的失误。灵帝看到司马直的遗书,被弄了个大红脸,暂停了当时要翻修的宫室。

但灵帝暂时停止翻修宫室可不是真正改了性。没过多久,灵帝开始在西园修造黄金堂,在南宫修建玉堂和广成苑,又在河间一代购买土地房屋,修建行宫。

灵帝这么爱好钱财,和出身有莫大关系。灵帝本是宗室侯爵家的孩子,因缘际会登上皇位。他的生母永乐宫董太后出身低微,最喜欢收集黄金修建楼堂馆所。《后汉书》中对这位太后留下了这样的语句:

使帝卖官求货,自纳金钱,盈满堂室。

有这么个财迷老妈,灵帝也是爱财如命,

每嗟桓帝不能作家居,故聚为私藏。

大规模的卖官鬻爵彻底破坏了帝国的政治生态。三公可以买卖,那么官吏的选举还有什么规矩可循?在这个制度的执行中,宦官不过是皇室的掌柜,说宦官贪财卖官,是不符合历史的。反倒是掌握“谐价”权的宦官们,遇到司马直这样的清官,还能主动为其打折,也算是反映了出身贫寒的宦官们朴素的想法。各级官吏的职务既然都是花大价钱买来的,而且所花价钱是自己工资的333倍(按照平年时一斛米三十钱计算),那么对下属官吏和所属百姓的横征暴敛就在所难免了。

不过,我们同时也该看到,这种所有官爵都市场化的一个结果,就是使得豪强地主可以凭借自身的经济优势获得政治地位。但从另外一个角度看,灵帝卖官也反映的是寒门出身的皇室和更加贫寒的宦官集团在经济上和豪强地主的竞争。老子掌握着政治资源,你要想分享政治资源,就拿真金白银来换。武帝当年缗钱,可以说就是直接掠夺。而如今灵帝在抢钱的同时,好歹也给高官之位做交换。在已经开始注重门第的东汉末年,这一举措的吸引力还是足够大的,曹嵩就是很好的例子。

出身贫寒、和豪强集团抢夺财富的分配权,也并非是灵帝卖官的全部原因。前面说到,从章帝年间,帝国财政就开始出现了紧张的症状,帝国不得已恢复了均属制度;到了安帝时开始的持续几十年的羌乱,更是让帝国的财政雪上加霜。灵帝初年,羌乱终于被平定,但此时帝国前后的花费已经数以百亿计,而对有功将士的赏赐也是巨万。史书记载,仅在段颎平定羌乱期间,帝国就花费了四十四亿,而在羌乱平定之后,并、凉二州已经丧失了自我造血的能力,只能依靠帝国朝廷的供给来维持了。

一个以往强大的政权,在崩溃之前,首先崩溃的肯定是财政。在传统的“中央帝国”体制下,朝廷入不敷出则将成为地方割据的先兆。到了董卓入京,帝国一息尚存的政治权威也被消费殆尽,改朝换代也就只是时间的问题了。

至于帝国入钱赎罪的政策,则前后略有变化。明帝曾经下诏:“亡命自殊死以下,赎死罪缣四十匹”。到了顺帝年间,因为发现二千石的官员有“听百姓谪罚者输赎,号为义钱,……而守令因以聚敛”,下诏终止了这一制度。安帝时又恢复了这项制度。

诸葛亮在《前出师表》有言:“先帝在时,每与臣论此事,未尝不叹息痛恨于桓、灵也。”说的是刘备在世时,每逢与臣下议论两汉兴衰之事,没有不对桓帝、灵帝的作为表示痛恨而发出叹息的。也就是说,后汉就是因为桓、灵二帝亲近小人、疏远贤良而衰败覆灭的。

东汉后期,朝廷的财政状况因羌族多次叛乱而全面恶化。汉安帝永初年间,朝廷为了扑灭陇右的羌乱就花费240多亿钱。灵帝时期朝廷为了扑灭东羌叛乱,又花费44亿钱,最终国库空空如也,中央财政基本崩溃。

汉灵帝与其前任汉桓帝的统治时期,是东汉最黑暗的时期。古往今来,不少王朝大都遮遮掩掩地买官卖官,而汉灵帝刘宏竟然堂而皇之地专门开了个“官吏交易所”,明码标价公开售官,而且将卖官鬻爵行为制度化。司马光在《资治通鉴·卷五十七》中是这样记载的:

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光和元年,汉灵帝初次在西园开设邸店,出卖官职,价格各有差异:官俸为二千石的收钱二千万;官俸为四百石的收钱四百万;其他以品德而应选为官的收取一半钱,或者三分之一的钱。为此,他还在西园设立银库来贮存钱款。有人到皇宫上书要买县令、县长,则根据县的好坏、富穷程度来定价钱。有钱的先交钱,没钱的走马上任后再加倍交钱。汉灵帝又私下命令左右的人出卖三公、九卿官爵,每个公价钱千万,每个卿价钱五百万。起初,灵帝未即位为侯时,经常苦于贫穷,当皇帝后常叹息汉桓帝没有开设自己的家店,所以自己没有私房钱用。因此,灵帝一即位便迫不及待地出卖官爵,聚集钱财,作为自己个人的私房钱。

为了解决财政问题,朝廷祭出卖官鬻爵的办法:

汉灵帝即位后,东汉政治已经病入膏肓,天下水灾、旱灾、蝗灾、瘟疫等灾祸频繁,四处怨声载道,百姓民不聊生,国势进一步衰落。再加上宦官与外戚争权夺利,造成第二次党锢之祸。而昏庸荒淫的灵帝除了沉湎酒色以外,还一味宠幸宦官,尊张让等人为“十常侍”,并说“张常侍乃我父、赵常侍乃我母”。于是,宦官杖着皇帝的宠幸,胡作非为,对百姓勒索钱财,大肆搜刮民脂民膏,朝政可谓腐败到极点。

原先有一定职位的官吏只要缴纳相应数额的钱粮,可以得到关内侯、五大夫、虎贲羽林郎的官爵。地位更低的人,比如商人、屠户、工匠,只要出钱就能成为基层小吏,或是去军队做低级武官。

由于皇帝、外戚、宦官以及官僚争相贪赃枉法,肆意盘剥,社会财富越来越集中于他们私人手中。这样,致使国家府库空虚,用度不足,连年赤字。为增加官府用度,更主要是满足统治者更大的贪欲,东汉王朝公然卖官鬻爵。这一措施开始于汉安帝。永初三年,三公以国用不足为由,“奏令吏人入钱谷,得为关内侯、虎贲羽林郎、五大夫、官府吏、缇骑、营士各有差”。将关内侯、虎贲等官职,按其俸禄的多少而规定出不同的价钱,明码标价,像商品一样地出售。所得之钱往往被皇帝、外戚、三公等统治者联合瓜分。据《资治通鉴·卷五十四》记载,汉桓帝时,财物匮乏,于是在延熹四年七月,“占卖关内侯、虎贲、羽林、缇骑、营士、五大夫钱各有差”。

过去虽也卖官,但规模小,卖官的收入也只是“佐国之急用”。这一次却是东汉政府首次不依靠税收,而完全依赖卖官这一非正常手段过经济难关。这次虽然度过了财政危机,但朝廷的吏治和财政制度遭到不可逆转的巨大破坏。

卖官鬻爵之风到汉灵帝时,得到了进一步发展。灵帝对各级官职都做了明确标价,不择手段地获取财富。光和元年,“初开西邸卖官”,每个公价钱千万,每个卿价钱五百万,二千石卖二千万,四百石卖四百万。以后出于舆论压力,为消弭人们不满,汉灵帝不得不做出让步,规定“其以德次应选者半之,或三分之一。”以所谓的德行来讨价还价,这真是极具讽刺意味的闹剧。钜鹿郡太守司马直以德着称,得以喊价赊至三百万,可司马直仍交不出这笔买官钱,便在孟津自杀死谏灵帝。

那些花钱买官的人到了职位上自然是上下其手捞个够本,最终由整个社会共同承担苦果。东汉就像一位不喝水就会马上渴死的病人,不得不喝下掺有卖官鬻爵这种慢性毒药的美酒,度过眼前的难关再说。而且这是一种会让人上瘾的毒药,一旦下一次政府遇到财政危机,第一时间还会想起卖官鬻爵这一招。

中平四年,灵帝又下诏“卖关内侯,假金印紫绶,传世,入钱五百万”。羊续因政绩突出,灵帝欲拜他为太尉。当时拜任三公的人,都要向东园交纳礼钱上千万,灵帝命令宦官监督此事,名之为“左驺”。监督此事的宦官所到之处,都要上等礼节相迎,并索讨丰厚的贿赂。然而,羊续却让宦官坐在单席上,并举起旧棉絮做的袍子给他看,说道:“臣下的家产,仅有这件袍子而已。”这个宦官以此报告灵帝,灵帝很不高兴,羊续因此而没有登上三公之位。

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中平二年三月,出身于北方名门望族的崔烈,历任郡守及朝廷卿职。崔烈还想往上爬,便走关系花五百万买了个司徒。册拜之日,宫廷举行隆重的封拜仪式。灵帝亲临殿前,百官肃立阶下。望着崔烈春风得意的样子,灵帝突然觉得他这司徒一职来得太便宜了,忍不住惋惜地对随从亲信嘟哝:“这个官卖亏了,本来该要他一千万的。”旁边的中常侍便插嘴道:“他能出五百万已经很不错了,像崔公这样的冀州名士,岂肯轻易买官?陛下您不知道我从中做了多少工作!”事后,崔烈的儿子对父亲说:“大人实在不该当这个三公,外面议论纷纷,都嫌这个官有铜臭味。”

汉灵帝刘宏是东汉倒数第二位皇帝,他在位期间,一方面朝廷为扑灭各地叛乱花费甚多,一方面他自己却大兴土木,醉生梦死。他在朝廷财政极为困难的情况下修建西园,巧立名目搜刮钱财和美女。

据说汉灵帝在西园建了一个裸游馆,规模极为庞大,光馆阁就有一千来间,为的就是在这里享受极致的感官快乐。他和美女在裸游馆的裸浴和饮酒作乐,一喝就是一夜,还感叹说:“假如一万年都如此,就是天上的神仙了。”

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西域进献了茵墀香,灵帝命人煮成汤让宫女沐浴,把沐浴完的漂着脂粉的水倒在河渠里,人称“流香渠”。

汉灵帝还在裸游馆边上修建了一座鸡鸣堂,里面放养许多只鸡。每当他夜饮纵欲,酩酊大醉至天亮还未醒时。宦官们便争相学鸡叫,以假乱真来唤醒灵帝。

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这种穷奢极欲的享受自然花钱不菲。178年,汉灵帝由于缺钱花,开始了中华历史上最为疯狂的大规模卖官鬻爵行动,他对于”卖官“一事极有心得:

关内侯、虎贲、羽林郎这类官职按照老规矩敞开贩卖,甚至三公九卿这样的高官能买,九卿定价500万钱,三公定价1000万钱!

汉灵帝卖官还推行了竞标法,那些特别抢手的官位要由买官者投标竞价,出价最高的人就可中标上任。比如三公职位非常抢手,曹操的父亲曹嵩就花1亿钱这个十倍价格才把“太尉”搞到手。

嵩灵帝时货赂中官及输西园钱一亿万,故位至太尉。——《后汉书·宦者列传》

朝中有位冀州名士叫崔烈,他也通过关系,花了500万钱买了个司徒。册封之日,汉灵帝看着崔烈春风得意的样子,和亲信嘀咕说500万钱的价格卖亏了,应该不打折收1000万钱原价,旁边的宦官劝谏道:“500万钱价格卖了也不亏,陛下您要有点品牌意识,连崔烈这样的冀州名士都来买官,以后官位一定会更加畅销,您就当他为咱们做广告了。”后来崔烈问儿子崔钧:“吾居三公,于议者何如?”崔钧据实相告:“论者嫌其铜臭。”

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在发现很多人想买官却一次拿不出巨额款项后,灵帝还开创性地提出了“先当官再付款”的按揭支付方式,不过到时候买官的人需要付双倍价钱,至于买官者为什么当了官就有钱付款,就不是灵帝关心的事情了。

以前的皇帝虽然也卖过官,但朝廷大部分官员还是正常晋升的,这样政权的统治才不至于受太大负面影响。汉灵帝卖官则不分青红皂白,所有的人想当官统统要交钱,哪怕是官员的正常任命、调职和升官也必须交钱,不过可以打折优惠。

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当时有一位名叫司马直的大臣官声很好,朝廷升他为钜鹿郡太守。西园负责卖官收钱的宦官因为知道司马直清廉,便特意减掉300万钱的升官价格,司马直因为从不盘剥百姓,依然交不上这笔钱,便在孟津服毒自杀,死谏汉灵帝。

因为东汉皇室财政和朝廷财政没有分开,汉灵帝为了防止朝廷用掉自己卖官得到财富,专门修建了“万金堂”,这些卖官的钱就堆放在这里只准用于他的个人享乐。

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185年,汉灵帝宫殿失火。为了重修宫殿,他下令全国每亩地要多收10钱作为作为重修费用。要知道就在前一年,东汉爆发了声势浩大的黄巾起义,现在他还这么干,无疑逼迫更多无法忍受盘剥的百姓走上了反叛的道路,给黄巾起义加了一把火。

东汉在汉灵帝的统治下彻底陷入了“民变——征税平叛——再次民变”的恶性循环中,高速奔向末日。

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